La ruptura de Joaqun Sabina y Pancho Varona: depresin, celos, deslealtades y hospitales

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El artista de beda y su colaborador ms cercano empezaron a alejarse hace ms de dos dcadas, cuando el cantante quiso cambiar el rumbo de su msica y cuando el ictus y la depresin lo volvieron ms crtico con su obra

Joaqun Sabina y Pancho Varona, en 2017.REDFERNS

El 12 de febrero de 2020, en vsperas del covid, Joaqun Sabina cay desde el escenario del Wizink Center de Madrid por un foso de un metro y medio de altura. Sufri un derrame cerebral y acab en la UCI del Ruber.

Pancho Varona quiso visitarle esos das, pero Sabina no quiso verle; a la salida del hospital, el guitarrista habl con los medios reunidos en la puerta, una comparecencia que termin de romper la ya deteriorada relacin de ambos.

Cuarenta aos de fraternidad y 20 de frialdad estaban sintetizados en aquel desencuentro. Desde entonces, Varona ha reivindicado la memoria de los aos perdidos de amistad y msica, como un reproche sordo al amigo ingrato. La respuesta de Sabina ha sido expulsarlo de su prxima gira, quiz la ltima de su historia. En ella an caben los msicos clsicos de la banda, hoy alejados de Varona, quien estos das gira por Mxico junto a Los Secretos y su mnager, Nira Morena.

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Cmo llegaron Sabina y Varona hasta aqu? Quienes que han tenido intimidad con el cantante dicen de l que puede ser un amigo extraordinariamente generoso pero que tambin puede perder de sbito el inters por las personas. Que es carioso y encantador pero que tiene una alarma en la cabeza que detecta enseguida los presagios del aburrimiento. Y que cuando eso ocurre, puede volverse fro y a veces colrico. Que es un superviviente de s mismo y que, en algunas pocas, su vida ha sido catica aunque sin llegar a dirigirse verdaderamente a la autodestruccin, como dice la leyenda. Que siempre ha necesitado tener cerca a alguien que lo anclase a la realidad. Que su equipaje intelectual es verdadero, que en su juventud escuch msica y ley literatura que casi nadie en su generacin conoca entonces y que sus juicios sobre su obra siempre son muy severos. Que sabe lo que tiene de bueno y lo que tiene de malo esa especialidad que se ha creado, ese personaje de poeta popular, personaje pcaro y sentimental, escritor ripioso y deslumbrante.

Ese retrato esquivo es el marco de la ruptura con Varona, un antiguo fan de Javier Krahe, un cliente fijo del Pub La Mandrgora, que se present voluntario a guitarrista suplente de Sabina en 1982 y acab por componer de la msica de muchas de sus canciones y por producir 15 de sus discos. Su cada en desgracia lo dejar fuera de Contra todo pronstico, la gira de 42 conciertos que Sabina dar entre marzo y diciembre de 2023. La gira que quiz sea el final feliz de una carrera que estuvo a punto de acabar en tragedia varias veces.

Leiva y Joaqu
Leiva y Joaqun Sabina, el martes pasado en la presentacin de ‘Sintindolo mucho’.Efe

La primera hiptesis para la ruptura tiene que ver con las complejidades del carcter del cantante: Sabina, el genio inseguro y caprichoso, habra abandonado a su compaero por una mezcla de hasto vital y celos. Por qu? Segn se narra en el libro Sabina. Sol y sombra, de Julio Valden (Efe Eme), la sociedad Sabina-Varona fue siempre Sabina-Varona-Garca de Diego. Antonio Garca de Diego, el otro compositor y guitarrista de Sabina, aportaba el rigor musical. Sabina pona la genialidad verbal y la personalidad encantadora. Y Varona, segn la sabinologa clsica, era el amigo del chico que lo rescataba de sus momentos de melancola, el benjamn que aprenda el oficio y que, poco a poco, aportaba melodas. La del pirata cojo, Con la frente marchita y Conductor suicida llevan su firma. No es poco.

En el libro de Valden, Varona explica que, en la segunda mitad de los 90, esa amistad se resquebraj por la presin del trabajo. Varona tambin atribuye all a Sabina un carcter depresivo que estall tras su ictus de agosto de 2001. Cuando sali del hospital, Sabina se encontr con la nube negra y Varona lo acompa en su duelo. Su ayuda slo serva a medias. Sabina, en su crisis, haba empezado a refutar su vida y su msica entera. Y Varona era parte de aquello con lo que quera romper.

La otra versin dice que Sabina tena derecho a emancipar su msica de los criterios de Pancho Varona y que este nunca lo acept. Por eso se ha dedicado a reivindicarse ante el pblico y a vender la memoria del do Sabina/ Varona como una especie de Lennon/ McCartney en lengua espaola. Un do en relaciones de igualdad.

La ruptura con Sabina, segn esa teora, empieza en 1999, el ao de 19 das y 500 noches, el disco ms ambicioso de Sabina. Varona tuvo entonces un papel secundario como msico de sesin porque Sabina eligi a Alejo Stivel como pareja creativa. Juntos crearon un sonido ms spero y menos ntido para el cantautor. Aquella decisin refutaba en parte la obra anterior de Sabina.

Despus, los esfuerzos por reparar la sociedad Sabina-Varona fueron insuficientes. Su periplo pas por el trauma del ictus y la depresin y por los esfuerzos, frustrantes, por reiniciar una carrera de la que Sabina pareca aburrido. Varona, junto a Antonio Garca Diego, tuvo permiso para explotar su cancionero con el espectculo Noches Sabineras. Mientras, Sabina se convirti en el primer poeta best seller de Espaa gracias a sus sonetos. Hubo series de televisin, musicales y discos y giras exitosas que no aadieron gran cosa… En 2017, Sabina grab Lo niego todo y eligi a Leiva, como productor del disco. El ex de Pereza tambin pens que Sabina necesitaba textura y ms ruido en sus canciones. A Varona le qued el ingrato papel del despecho.

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