Sin hijos, homenajeado, muy enamorado… Qu fue de Roberto Benigni, el director de La vida es bella

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El conocido comediante lleva 31 aos casado con Nicoletta Braschi, de quien se declara absolutamente enamorado. “Solo conozco una forma de medir el tiempo: contigo y sin ti”, le dijo el ao pasado.

El italiano Roberto Benigni, en 1990 (i) y en la actualidad.GTRES

En 1997, el cineasta italiano Roberto Benigni (69) ya contaba con 14 pelculas en su filmografa: haba actuado en todas y dirigido cinco, por lo que cada vez se senta “ms hambriento de proyectos”. De esa forma, comenz a pensar en algo que realmente sorprendiera a su pblico y pronto dio con la historia de Rubino Romeo Salmon, un judo que sobrevivi al holocausto y quien le sirvi de inspiracin para escribir La vida es bella. La conocida pelcula, estrenada hace 25 aos, que obtuvo el Grand Prix de Cannes y siete nominaciones al Oscar. “Desde que empec a idear La vida es bella, me obsesion. No poda pensar en otras cosas”, confes, entonces, sobre la pelcula que lo llev al estrellato y lo convirti en uno de los artistas ms cotizados de Europa. Pese a ello, despus de obtener 30 galardones, Benigni solo ha realizado seis filmes ms. Una cifra que podra sorprender a sus fans. No obstante, esto no significa que la industria no se interese por l.

Roberto Benigni naci en la provincia de Arezzo, en 1952, una familia que l siempre ha descrito como precaria a nivel econmico…. Pero eso no significa que no fuese rica en el mbito emocional. “ramos muy pobres. Mi padre era carpintero y tenamos solo una cama en casa, donde dormamos todos: mis padres, mis dos hermanas y yo. Aun as, los mejores momentos de mi vida pertenecen a mi infancia. Mis padres me ensearon mucho, aunque no saban leer, ni escribir. En nuestra pobreza, ramos prncipes, aristcratas. ramos los dueos del mundo y era hermoso. Es la pobreza la que te hace rico. Cuando perteneces al mundo, el mundo te pertenece”, dijo el actor -en 2020- a El Correo. Es por eso que, desde siempre, su familia lo apoy en todos sus sueos. Incluso los que parecan irrealizables. Como transformarse en uno de los mejores cmicos de su pas.

En primera instancia, Benigni estudi con los jesuitas en un seminario y luego se prepar para ser contador. Pero antes de cumplir los 20 aos, abandon toda relacin con los nmeros para empezar a desarrollar su pasin actoral. De acuerdo con algunas de sus biografas, Benigni siempre supo que tena talento, por lo que en 1971 decidi enfrentarse, por primera vez, a un gran pblico y triunf… Es ms, solo seis aos despus debut como actor en el cine con la pelcula Berlinguer ti voglio bene y, posteriormente, en 1983, se estren como director en Tu mi turbi, donde tambin deleit a los suyos con sus dotes como cantante. A causa de eso, en la dcada de los 80, Italia comenz a considerar a Roberto un verdadero prodigio. Sin embargo, tambin se convirti en un personaje algo polmico.

Las razones? Roberto simpatizaba con el partido comunista -incluso recibi un premio a manos de Gorbachov-, iba a manifestaciones, protagoniz un apasionado beso con una presentadora en San Remo y siempre hablaba con naturalidad de asuntos que pocos se atrevan a tocar. Sobre todo, en 1997, cuando se aventur con la La vita es bella y expuso de una manera increblemente creativa un tema que sola tratarse de modo solemne. A raz de ello, su cinta dio la vuelta al mundo y en marzo de 1999 se llev el Oscar a “mejor pelcula de habla no inglesa”, lo que celebr saltando entre las butacas, aplaudiendo entre la audiencia y entregando un discurso difcil de olvidar. “Quisiera ser Jpiter, secuestrar a todo el mundo y recostarme en el firmamento, hacindoles el amor a todos!”, coment frente a grandes como Steven Spielberg, Meryl Streep y su coprotagonista y esposa Nicoletta Braschi (62).

Roberto y Nicoletta se conocieron a comienzos de los 80, estuvieron comprometidos ocho aos y se casaron en una ceremonia ntima en 1991. Desde entonces, han participado en numerosos proyectos juntos -como Johnny Palillo o Il mostro– y han dedicado su vida a cumplir sus sueos profesionales. Es ms, los Benigni Braschi no tienen hijos, porque -de acuerdo con ellos mismos- “no tienen sentido maternal/paternal”. No obstante, s que han formado una hermosa familia entre los dos y suelen dedicarse romnticas declaraciones de amor. Como la que el actor le hizo a su media mitad, el ao pasado, en el Festival de Venecia. “Quiero dedicar unas palabras a una persona que est en el cima de mis pensamientos, a mi actriz preferida. Lo hemos hecho todo juntos durante 40 aos: producciones, interpretaciones, pelculas. Nicoletta, solo conozco una forma de medir el tiempo: contigo y sin ti”, dijo sobre su musa.

Por ejemplo, Nicoletta ha estado presente en todas sus ltimas grandes producciones. Entre ellas, Pinocchio -de 2002-, en la que Benigni apost todo por el todo. Aunque su forma de contar la famosa historia infantil no gust e incluso Rotten Tomatos la valor como una de las peores pelculas del ao… Sin embargo, ni Benigni ni Braschi se dieron por vencidos y en 2004 volvieron a la carga con El tigre y la nieve, una pelcula sobre la guerra de Irak que, segn explicaron, poda hacer reflexionar a la gente. Pero no cambiar el mundo… Necesariamente. “Creo que los actores podemos ayudar a mejorar el mundo siendo personas amables. Pero solo Jesucristo puede cambiar el mundo”, afirm Roberto en 2016. Y es que Benigni es bastante creyente. Tanto que en ocasiones ha declarado que de pequeo soaba con ser pontfice y, este ao, se uni al Papa Francisco para narrar la vida de Jess en la RAI.

Y en que est Benigni en la actualidad? Durante el ltimo tiempo, el italiano ha realizado cine, televisin y teatro, poniendo un mayor esfuerzo en las tablas. Pero eso no significa que no est interesado en realizar mas pelculas. Es solo que su prolificidad ha disminuido debido a que hoy, a sus 69 aos, elige mejor sus proyectos e intenta realizarlos a travs de su productora Melampo. Por otra parte, entre 2020 y 2022, el protagonista de La vida es bella ha sido homenajeado en un sinnmero de festivales, a raz de su amplia trayectoria. Aun as, l siempre se mantiene con los pies en la tierra y atribuye sus xitos no a la fortuna, sino al trabajo duro. “Para m, este es un trabajo serio. De hecho, cada vez que escucho que la gente en las entrevistas dice ‘nos hemos divertido mucho haciendo a este pelcula’, pienso que no se deberan divertir tanto, porque este oficio es una gran responsabilidad”, mencion en 2021.

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