Nobles y periodistas de verdad, el sueldo de Audrey Hepburn, el amor que encontr Gregory Peck… Las curiosidades de Vacaciones en Roma

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Hepburn y Peck, en la escena de la escalinata de la Plaza de Espaa de Roma.GTRES

A principios de los aos 50, Roma se haba convertido en la nueva meca del cine. Denominada Hollywood sobre el Tber en honor al ro que cruza la ciudad, el bajo coste de las producciones en Europa motiv una migracin de luminarias difcil de cuantificar. En 1952, Vacaciones en Roma se convirti en el primer filme americano rodado ntegramente en la capital italiana con un guion de Dalton Trumbo, cuyo nombre no figur oficialmente en los crditos porque estaba en la lista negra de la caza de brujas del macartismo.

Durante el proceso de casting se tantearon a Jean Simmons y Elizabeth Taylor, pero estaban rodando otros proyectos, as que pensaron en una joven de 23 aos llamada Audrey Hepburn, que previamente haba sufrido mucho durante los bombardeos de la II Guerra Mundial en Blgica llegando incluso a comer galletas de perro porque tena hambre.

Audrey haba hecho un par de cositas sin notoriedad ante las cmaras, por lo que ahora se enfrentaba a su primer papel como protagonista con 23 aos, por el que cobr 12.500 dlares. Su compaero iba a ser Cary Grant, pero declin la oferta porque se vea demasiado mayor como para ser su pareja, as que el rol recay en Gregory Peck.

La estrella no pasaba por su mejor momento, ya que estaba en pleno divorcio de su primera esposa, la productora finlandesa Greta Kukkonen, por lo que necesitaba urgentemente trabajar para ahogar las penas. Paradojas de la vida, durante el rodaje le entrevist la periodista francesa Veronique Passani, con quien terminara casndose. Estuvieron juntos casi 50 aos.

La historia de amor entre Hepburn (princesa Anna) y Peck (el periodista Joe Bradley) alcanz su momento lgido paseando por las calles en Vespa -vehculo usado primordialmente por los primeros paparazzi- y obtuvo un gran xito de audiencia porque la sociedad estaba entusiasmada por otra relacin que inundaba las pginas de cotilleos. Hablamos del romance de la princesa Margarita de Inglaterra y el coronel Peter Townsend, un plebeyo divorciado 16aos mayor. La reina Isabell II dio al traste con los deseos de su hermana.

Los protagonistas del filme, sobre una Vespa.
Los protagonistas del filme, sobre una Vespa.GTRES

La caballerosidad de Gregory Peck se materializ cuando nada ms ver a Audrey supo que se convertira en una gran estrella. Por ello, exigi a los productores que su nombre apareciera antes del ttulo de la pelcula. No se confundi. Gan el Oscar a la mejor actriz protagonista. Aquel rodaje no solo propici la inquebrantable amistad entre los actores, sino que surgi tal enamoramiento entre la intrprete y Roma que vivi en la ciudad durante bastantes aos. De hecho, tras su divorcio de Mel Ferrer, con quien tuvo a su primognito Sean, se cas con el psiquiatra italiano Andrea Dotti, padre de su segundo hijo, Luca.

La cinta, dirigida por William Wyler, se rod en blanco y negro para que el pblico se centrara en la historia de los personajes y no en la belleza arquitectnica de las calles. Otro de los datos curiosos de este clsico ocurre durante la escena del baile de la embajada en la que los nobles italianos son autnticos y donaron su salario a obras de caridad. Lo mismo ocurri con los periodistas que cubran el evento, entre los que destacaban dos corresponsales espaoles del ABC y La Vanguardia.

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