Un proyecto universitario que termin como una de las empresas ms ricas del mundo: as naci Google

Cuenta la historia que Larry Page y Sergey Brin se conocieron cuando el primero fue a visitar la Universidad de Stanford -donde evaluaba realizar un posgrado- y el primero ofici de gua y anfitrin. Este primer encuentro, dicen, no fue fructfero en la absoluto y, casi con certeza, ninguno de los dos habra soado que un ao ms tarde, juntos, empezaran a darle forma a una de las empresas ms exitosas del siglo XXI: Google.

Efectivamente, en 1996 ambos empezaron a trabajar en un buscador de Internet al que queran bautizar Backrub. Poco convencidos del nombre, decidieron cambiarlo a Google y lanzarlo dentro de la web de Stanford. El proyecto era tan ambicioso que consuma la mitad de los recursos de banda ancha de la casa de estudios californiana.

Un ao despus, en septiembre de 1997, llegara el momento de empezar a pensar en la independencia, con el registro del dominio google.com. Aunque los fundadores todava consideraban que su buscador era experimental, los ojos del mundo se empezaron a posar sobre estos dos jvenes programadores, que, casi sin recursos econmicos, ya estaban compitiendo con los gigantes de la poca como Yahoo!, Altavista y MSN. Y junto con la atencin empezaron a llegar los dlares.

Dinero fresco

El primer inversor fue Andy Bechtolsheim, cofundador de Sun, que el 4 agosto de 1998 les extendi a Page y Brin un cheque por u$s 100.000. Ese fue el nacimiento oficial de Google Inc. y el momento en que las oficinas se mudaron de los dormitorios de Stanford a un garaje en las afueras de Menlo Park, en California. La duea de la cochera era Susan Wojcicki, empleada nmero 16 de Google y actual CEO de YouTube.

Computadoras de escritorio antiguas, una mesa de ping pong y una alfombra de color azul intenso le dieron personalidad al espacio en el que se desarrollaron aquellos extensos das iniciales. Se iniciaba as la tradicin de tener objetos coloridos en todas las oficinas.

A finales de 1998 el buscador de Google contena 60 millones de pginas y empezaba a imponerse sobre los grandes del momento. Y con el crecimiento de la compaa, rpidamente, el garaje qued pequeo, lo que oblig a buscar una nueva sede. En 1999 lleg el momento de la mudanza y el lugar elegido fue Mountain View, donde todava funciona la casa matriz del buscador.

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Pensado con fines acadmicos, durante un tiempo Page y Brin fueron reacios a incluir publicidad en el buscador. Sin embargo, rpidamente se dieron cuenta de que mostrar anuncios les permitira tener un negocio sustentable. Los primeros avisos llegaron en el ao 2000 y se mostraban como resultados cuando los navegantes incluan determinadas palabras clave.

Con este modelo de negocios, Google comenz rpidamente a tener resultados positivos. Era una de las primeras compaas que lograba ganancias en Internet.

En agosto de 2004, solo seis aos despus de su fundacin, Google sali a Bolsa y, desde entonces, inversores de todo el mundo pueden comprar acciones de la empresa. Todava hoy los fundadores Page y Brin conservan el 14% de las acciones y controlan ms de la mitad del poder de voto.

Despus de la salida a bolsa, el valor de la empresa aument muy rpido. Google empez a comprar otras compaas y a desarrollar servicios adicionales, como correo electrnico, redes sociales y aplicaciones.

Crecimiento

Hoy en da, Google forma parte del conglomerado de empresas Alphabet, dirigido por el mismo Larry Page. La compaa tiene ms de 60.000 empleados y tiene oficinas en 50 pases.

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Adems del motor de bsqueda, Google tambin gestiona otras plataformas y aplicaciones como Google Docs, Sheets y Slides, Google Calendar, Google Drive, Google Translate, Google Maps, Google Earth, Blogger, YouTube y muchas otras. La compaa desarrolla, tambin, los sistemas operativos de Android, el navegador Chrome, aplicaciones y redes sociales propias, y fabrica dispositivos como los smartphone Google Pixel.

Pero su enorme tamao y su dominio de muchos de los servicios de internet tambin han generado polmica y muchas crticas. Pese a que su lema fue durante aos “No seas malvado” (“Don’t be evil”), la compaa no estuvo exenta de polmicas.

Entre los escndalos que tuvo que superar, se encuentra la revelacin de que Google utiliza los datos de la ubicacin de sus usuarios con fines comerciales. En efecto, la compaa vende estos datos a otras empresas para mostrar publicidad relacionada.

Adems, una investigacin de la agencia de noticias AP y la Universidad de Princeton ha demostrado que Google sigue rastreando nuestra posicin a pesar de desactivar la opcin “historial de ubicaciones”. Los investigadores descubrieron que otras aplicaciones como Google Chrome o El Tiempo acceden al sistema GPS del mvil y localizan nuestra posicin en todo momento.

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Un proyecto universitario que termin como una de las empresas ms ricas del mundo: as naci Google